高中,敲定了

在忙碌繁琐中,今年已经匆匆溜走一大半。小洁今年是小六生,到了选择中学的年龄。在她四年级的时候,大家就已经开始问我小洁准备上哪一所中学。我当时对袋鼠国的一切都还相当陌生,以为袋鼠国的孩子们学习轻松,压根没想到早在孩子4年级时,家长们就已经开始为他们的高中铺路。

看大家都穷紧张的,于是我也挤出一点紧张感,开始上网看资料。小洁5年级时,我随朋友一起忙活,参观了附近各公私高中。对于袋鼠国的高中教育,我当时是零知识,看什么都新鲜。但对于如何协助孩子选择合适的高中,认真没有头绪。

维州有名的公立高中都有规定学区。居住在学区外的孩子,需要通过个别申请或靠选拔试获得学位。我们区内的高中在维州约两千所公立和私立高中的学术排名徘徊在百名至两百名之间,算不错的了,但听说学风欠缺理想。通过与其他母亲聊天,及带小洁亲自参观学校,并且上网做了一些功课后,以学校设备和活动为首要考量,我们列出自己认为理想的排名清单。
 
五年级的第一学期还没开始,身边好多朋友们都开始讨论是否给孩子报名特设给五年级生的奖学金补习班,说是可以预备孩子应付来年六年级可报考的各公私校7年级奖学金或精英班选拔试。朋友们讨论得非常热烈,私立高中奖学金和公立高中精英班的机会似是不容错过,也很鼓励我为小洁报名。在人云亦云和超级好奇心驱使下,我们缩紧腰带缴了一个学期的昂贵补习费,让小洁也去上上课,看看这补习班对她会有多大帮助。

几周下来,我们发现这基本是填鸭式补习方式,补习班给孩子提供模拟选拔试的各类艰难练习题,说是由经验丰富的老师特别为协助孩子备战而准备的题目。孩子每周上补习班做的是模拟考试,因为是中心特别准备的、而且听说针对这类选拔试特别有效的试题,所以不得把试卷带离课室,免得资料外泄。孩子每堂课后带回家的作业是一堆试题,有些题目的难度把我们吓坏了,一些数学题目甚至连数理精英都答不上来,更何况是一般的12岁小孩。

继续坚持了几周,我们觉得这类补习班并不适合咱小洁。这个补习班非但没有助她提升,反而狠狠打击了她的信心。于是,我们让她完成了一个学期的课程后,省下补习费,买了一些参考书在家自习,剩余的时间让她多做课外阅读。

我们当时是这么想的,如果小洁能靠自己的实力考上她心目中理想的中学,那对她应该是最好不过;若靠一年轰炸式填鸭补习得来一个学位,也许会奠下一个紧张的竞争心理,高中或为了保住所谓可贵的学位,就跟补习再也脱离不了关系。以小洁的个性来说,这不会是好事。小洁的5年级生涯就这样在时而小努力、大多时放松中过去。

年初吧,朋友秘密邀请我去她孩子上的补习中心所设的奖学金选拔试讲座取经。为什么是秘密?因为补习中心特别跟家长们声明,外来竞争能免则免,中心分享的心得和准备的经书不鼓励对外分享。想想,家长们过去一年来付了那么多的补习费、孩子过去一年来又付出多少时间趴在岸上勤做练习,大家理当不该让他人轻松得益。我像个贼似的,心虚的混在认真取经的人群中。听毕,把自己吓出一身冷汗!妈妈咪呀,原来补习中心一直是这么帮人家的孩子们做考前准备的。我什么策略都没有,我也没有特别训练孩子应付考题,我的孩子真的就失去竞争能力了吗?我是不是还花钱为孩子报名选拔试?

今年2月初,还是通过朋友的介绍,我让小洁做一些网上提供的习题以让她做好应付考试的心理准备。袋鼠国的小学基本没有考试,一年下来的学习都非常轻松,当妈的虽不想随波逐流,但免不了还是会担心小洁面对这类紧张的考试时会稍微反应迟钝。

到了3月和5月,在为小洁报考两个维州公校7年级精英班选拔试前,我民主的确认了小洁的意愿。由于好友的影响,小洁表示愿意尝试争取自己心目中的理想高中的学位(我们刚好不住在清单中任何一所理想高中的学区内)。为时3小时左右的考试中有五种测试,试题多,时间紧迫,一般成人都会觉得吃力,对小孩来说当然更不简单。考前,我们只跟小洁说,不要太紧张,咱们尽力就好。

第一个紧张的选拔试成绩在4月揭晓,小洁的表现虽然不是特别标青,但整体成绩对我们来说已经相当不赖。咱报了3所高中,虽没获得原本首选高中的学位,但能得到另两个学位offer,也很值得鼓舞。

5月的选拔试算是第二个机会吧。在选拔试现场,我看出此竞争会相当激烈。虽然不是对咱小洁的能力缺乏信心,但不抱很高期望。结果在6月初,小洁出乎我意料之外的以黑马姿态直接获得一个学位,竟免去面试一关。咱们和小洁经过讨论后,在3个学位中,最后选择了那一所以黑马姿态被选上的公立高中。我们做了各种比较后,认为这所高中无论在学习设施、课外活动、学术排名,甚至其精英课程的口碑上,都较另两所高中为优。小洁对于这所高中的一切都相当满意,对未来的高中生活充满了期待。

这两项考试一结束后,小洁和好友们都松了一口气。值得高兴的是,几个好友都获得心目中理想高中的学位。敲定了高中入学一事,就像完成了一件大事似的,接下来几乎没有任何学习压力,大部分时间都在玩。袋鼠国的小六生和国内的小六生生活差别真大。

2015新鲜事

2015年,小洁上6年级,继续在学校一边玩乐,一边学习。明年升上7年级后,咱们家小洁就是中学生了。目前在选择中学的十字路口上,难以抉择该用什么样的标准来衡量。小洁似乎有自己的懵懂看法,在选择理想学校的准则中,朋友和学校的学术排名位居榜首。学术排名这一项倒是在我意料之外。就目前来说,她还是个在学习上花样百出,颇让人头疼的小屁孩。什么时候开始,她也想上大家眼中的好学校去好好学习了呢?我想,身边朋友的影响应该不少。老爷让我不要高兴得太早,这场戏才刚揭开序幕。

2015年2月,我正式回到老本行的岗位上,为自己在袋鼠国的生活掀开全新的一页。虽说是投入老本行,但在工作上所面对的却多是不熟悉的领域和许多新的挑战 。

从开始义务提供服务,到后来免费提供友人专业咨询,至正式接下第一、第二、第三项工作的路上,一切都那么顺其自然的发生,一个所谓的一人公司也就在我接下项目后顺理成章的成立了。朋友的帮助和鼓励是主要成就这一切的因素。对于未来,我尚没有大规划。欧巴桑创业,资历摊出来,咱怎算也略胜一筹,但精力怎么都远远不及社会新鲜人。目前只想着一步一脚印,一路学习、一路发掘新的可能性。

十月简报

时光匆匆来到十月杪,这一年似乎过得特别快。

今年,学校比较少去,和小洁今年的班主任似乎话不太投机,偶尔碰面时话题总是很少,我又不善跟人哈拉,挺尴尬的。美术课这阵子老换时间,结果现在也懒得去了。

小洁今年的学习总结优良。到目前为止,除了我们坚持必须继续学习的中文外,在其他科目的学习上都没有问题。而且从学术评估成绩看来,小洁在各科目都应付得很好。

袋鼠国的小学教育不采用任何课本,教育部鼓励老师用电脑和iPad教学;作业在每周一发下来,最迟周五把作业交上去,周末是没有作业的。学校的作业基本没有制定规格,小朋友只需要根据题目要求,用自己的创意和想法表达出来即可;学校不会事先通知考试时间和测试范围,这里除了九年级以上的中学生以外,你一般不会看到小学生紧张坐着K书应付考试的画面。各科评估考试都着重于思考、判断和解析能力,例如,就我目前所见过的试题中,并没有那种需要经过死背硬记后才懂得回答的“是什么”的提问模式。小朋友可以从问题中做思考,理解题目后,判断正确的答案。

在这个环境中,小洁除了在学习上明显感到轻松以外,还获得很多机会表现她的长处。今年的歌舞剧公演中,小洁虽然不是扮演吃重的角色,但有个solo表现的机会。虽在舞台上临场表现稍显紧张,但演唱方面获得好评。小洁在校外参与的合唱团也快公演了。因小洁一次在班上的歌唱表演获得大家赞赏,指导老师在今次公演中,为小洁安排了领唱其中一首合唱歌曲的机会,让人鼓舞。

另外,小洁最近也获选参与区域校园领导培训课程(Leadership Training Programme),小洁校内约有十名五年级生获选到附近的一所中学,和其他小学的小朋友们一起参与培训。课程主要着重于motivation和team work。这群未来的小领导们,通过好玩的团体游戏和生动的演讲,学习如何鼓励和推动队友,并且在团队中发挥团队精神,和队友一起解决问题。我问小洁这次培训最大的收获是什么,她表示,在motivation的课题中,让她印象最深刻的一点是:"To put people up, don't put them down."希望小洁在未来的各项团体活动中,不管是不是领队,都可以学以致用,做一名积极乐观的好队员。


今年四、五年级生的野营在维州大洋路附近的Camp Kangaroobie,五天四夜的行程,项目安排得多姿多彩,又是野地夜行、又是划船等的,羡煞我也。去年差不多同样时候,第一次目送小洁被大巴载走的时候,心情很是复杂。今年第二次目送她和大队离开,除了提醒她必须时刻记得补充水份外(去年回来时,身体有脱水现象),心情没那么忐忑了。听说毕业生通常会去雪山一带,明年小洁的毕业野营可能有机会在野地踏雪,她一定非常期待!


墨尔本的房产这两年不断的涨价,东区华裔居民居多的Doncaster房价已经飙升到让人咂舌的地步,但这里举凡有房要卖,没有卖不出的。地产经纪拍卖房屋还爱搞噱头,拍卖现场有见过请来咖啡车免费招待咖啡的,最近还看到有者请来爵士乐队,在现场为你演奏爵士曲。爵士风吹啊吹,把这套老房子的身价也吹涨了,最后以近百万澳元的价位成交。

Canberra



Parliament House @ Canberra


话说咱在袋鼠国居住了一年十个月,去了不少地方观光,却还不知道联邦首都——坎京长什么样子,于是趁今次学校假期,又适逢当地年度的Floriade春季花展盛事,咱决定打包简单的行囊驱车8小时北上坎京走它一回。


上一次取Hume高速大道北上旅游是去年的夏末,放眼望去大道两旁皆是褐色的枯干草坪,景致甚是荒凉。今次北上是初春,一望无际、深浅不一的油绿草坪中,偶尔还跳出一大片金黄色的油菜花田,像一幅活泼调皮的画作,煞是赏心悦目。


坎京身为先进国首都,给我们的第一感觉是——人烟怎么那么稀少?就算是繁忙时间,路上也不堵车。市内主要商城的人潮似乎比我们家隔街购物商场里的还要少。Floriade春季花展倒是吸引不少观光团,Questacon科学馆也算热闹的。而不收费的画廊和博物院里有不少学生团由老师带队来参观考察,但公众却少得可怜。

去旅游当然少不了吃。第一天在市内意外发现了Jamie Oliver开的意大利餐厅,价位还挺大众化的。小洁给Bolognese Spaghetti一个大赞,我的墨鱼汁意大利面也很可口。第二天的晚餐主题是Outback,经过时看到店里有些人潮,想说食物应该不错,于是踏入就座。招牌鸡翅有点干,但还可以过关;BBQ排骨和意大利面却差强人意,只能安慰自己说,至少咱吃得饱。第三天的意大利餐不是什么大品牌,但口味相当不错。

四天三夜的旅行,咱花了两天在路上,两天在坎京。城市来去一个样,没什么稀奇。未来的五年如果没有特别的原因,咱应该不会再踏足坎京了。袋鼠国多的是设施完善的公园,还有美丽的国家公园和自然景致,接下来咱应该多参与和尝试各种户外活动。


2014春 • 随记

春季的第一周,连续享受了几天阳光明媚的好天气后,先是一整夜、一整天的狂风袭击,接着是一场冰雹暴雨。冰雹合着雨水凌空而降,肆无忌阐打在车上、窗上、人身上…… 处处噼啪作响,风依旧狼嚎鬼叫…… 墨尔本的天空时常跟我们开这种玩笑,见惯不怪了。

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来到第二周,周末迎来温暖的好天气,咱们自然是往户外走动去。上了两小时的射击入门课程,换来第二天的手臂酸疼。

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时间在忙碌中骤然飞逝,这一学期来到最后一周,接下来又有两周的 假期。我们会趁这次春假带小洁去坎京旅行,参观年度的春季花展,也多接触户外。

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我们家这淘气好动的小家伙,如今已经长成腼腆的小姑娘,开始喜欢接触青少年小说,憧憬puppy love,提起帅气男生会腼腆含笑…… 曾经让人不知所措的小婴儿,如今在以让人措手不及的速度成长着。

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今天是个阴雨天。早上去读经,好好学习上帝的话语;中午打点了老公的午餐后,约了两个好友去吃辣死不偿命的泰国菜。下午回来泡杯热茶,边听清新抒情的音乐,边敲些文字,再做点自己喜欢的事。虽是个昏暗不见阳光的一天,但我的心里有太阳。

失败的韭菜煎饼


离家2-3公里处有那么一家迷你韩国食品店,我的韩式料理食材主要都来自这儿。这家食品店的店面不大,绕店内一圈顶多十来秒钟。之所以喜欢光顾这家迷你食品店,主要是因为那个脸上永远挂着笑容、打招呼永远中气十足的韩裔老板。小店里总是萦绕着很愉快的氛围,遇到韩式料理的问题,老板也总是很乐意为我解答。

这天,嘴里惦念着韩式小吃韭菜煎饼的味道,于是又光顾了这家小店,买了一包煎饼粉,再问问老板一般韩式韭菜煎饼的配料后,回家自己动手做来解馋。


这一次做的煎饼口感差了些,大概又是因为自作聪明把蛋放多了,煎出来的都像蛋饼,少了预期的QQ口感。